चीनले कङ्गोको महत्वपूर्ण खनिजको नियन्त्रणमा यसरी जमायो कब्जा !

आफ्नो राज्य कम्पनीहरूलाई बैंकरोल गर्ने चीनको प्रणालीले यसको अर्थतन्त्रमा ठूलो अकुशलता ल्याउन सक्छ तर उन्नत प्रविधिहरूको लागि आवश्यक महत्त्वपूर्ण खनिजहरूमा यसलाई चुनौतीरहित प्रभुत्व प्रदान गरेको छ।

हालैका हप्ताहरूमा जारी गरिएको न्यूयोर्क टाइम्स र ब्लूमबर्गद्वारा छुट्टाछुट्टै अनुसन्धानहरूले देखाएको छ कि कसरी चिनियाँ खानी कम्पनीहरू, राज्य-स्वामित्वका बैंकहरूको समर्थनमा, प्रजातान्त्रिक गणतन्त्र कंगोको सबैभन्दा बहुमूल्य कोबाल्ट निक्षेपको नियन्त्रण कब्जा गरे। २०१६ मा, चीन मोलिब्डेनमले १९६० को दशकमा डीआरसीको खनिज स्रोतहरूको नियन्त्रण प्राप्त गर्न निक्सन प्रशासनले प्रयोग गरेको जस्तै धेरै समान माध्यमहरू प्रयोग गरेर अमेरिकी खानी समूह फ्रीपोर्ट-म्याकमोरानको होल्डिङ्स खरिद गर्यो।

महत्वपूर्ण खनिजहरूको आपूर्तिका लागि चीनमाथिको अमेरिकी निर्भरता अन्त्य गर्ने स्पष्ट चिन्ताको बाबजुद ओबामा र ट्रम्प प्रशासन दुवै पक्षमा उभिए र फ्रिपोर्टलाई विश्वको सबैभन्दा ठूलो कोबाल्ट खानी चीन मोलिब्डेनमलाई आफ्नो निकेल र कोबाल्ट सञ्चालनको बिक्रीको साथमा नियन्त्रण गर्न अनुमति दिए। डीआरसी चिनियाँहरूलाई राष्ट्रपति जो बिडेनका छोरा हन्टरले उनीहरूको खरिदमा सहयोग गरेका थिए।

कोबाल्ट एक उच्च पिघलने बिन्दु र चुम्बकीय गुण संग एक धेरै कडा धातु हो। यसको प्रयोगहरूमा जेट टर्बाइनहरू, रकेट इन्जिनहरू र स्थायी चुम्बकहरू समावेश छन्, तर यसको सबैभन्दा ठूलो अनुप्रयोग लिथियम ब्याट्रीहरूको लागि क्याथोडहरूमा छ।

यो न्यूयोर्क टाइम्स लेखमा चीनको वृद्धि र अफ्रीका मा मूख्य बाह्य शक्ति रूपमा अमेरिकी गरेको गिरावट को कथा कब्जा। यो वृद्धि हो जसले आशाको व्यर्थतालाई रेखांकित गर्दछ कि अष्ट्रेलियाको महत्वपूर्ण खनिजहरूको प्रचुर भण्डारले कुनै न कुनै रूपमा चिनियाँ आपूर्तिमा अमेरिकी निर्भरतालाई कम गर्न सक्छ।

निक्सन प्रशासनले सोभियत संघको नियन्त्रणमा नआउने गरी डीआरसीको धनी खनिज स्रोतहरूमा आफ्नो खुट्टा राख्नुको महत्त्व बुझ्यो। रिचर्ड निक्सनले राष्ट्रका राष्ट्रपति (तत्कालीन जाइरे भनेर चिनिने), मोबुतु सेसे सेकोलाई ह्वाइट हाउसको रात्रिभोजमा आयोजना गरेका थिए र न्युयोर्कका हीरा व्यापारीलाई निकेल र कोबाल्ट भण्डारमा छुट दिने एक निजी सम्झौता रातिको डुङ्गामा सम्पन्न भयो। पोटोमैकमा सवारी गर्नुहोस्।

निक्सनले मोबुटुलाई तीनवटा सी-१३० हर्कुलस ट्रान्सपोर्टहरू दिन सहमत भए, जसमध्ये एउटा मोबुटुको आग्रहमा कोका कोलाको US$६०,००० ले भरिएको थियो। अर्कोलाई राष्ट्रपतिले आफ्नो व्यक्तिगत विमानको रूपमा प्रयोग गरेका थिए, पाइलटको सिटहरू चितुवाको छालामा राखिएको थियो।

सम्झौता खट्टा भयो, आंशिक रूपमा सरकार विरोधी विद्रोहीहरूले तटमा खानीको रेल लिंक बन्द गरेको कारण, र खानी लगभग २० वर्षको लागि त्यागिएको थियो। तर फ्रिपोर्टको नियन्त्रणमा १९९० को दशकको अन्त्यमा यसलाई पुनर्जीवित गरियो, जुन पश्चिमी पपुवाको विशाल ग्रासबर्ग सुन र तामा खानीको रियो टिन्टोसँग संयुक्त मालिकको रूपमा अस्ट्रेलियाली पाठकहरूलाई परिचित हुन सक्छ।

डीआरसीमा जारी गृहयुद्धको बीचमा, यो परियोजना अघि बढ्न २००७ सम्म लाग्यो। समकालीन ‘सामाजिक इजाजतपत्र’ सरोकारलाई ध्यानमा राख्दै, फ्रिपोर्टले स्थानीय पूर्वाधारमा ठूलो लगानी गर्‍यो, विद्यालयहरू र कभर मार्केटप्लेसहरू निर्माण गर्न, इनार खन्न, एन्टी-मलेरिया परियोजना स्थापना गर्न र यसको खानीबाट खतरामा परेका बिरुवाहरूलाई संरक्षण गर्न वनस्पति उद्यानहरू सिर्जना गर्न।

तर २०१२ मा, फ्रिपोर्टले तेल उद्योगमा २० बिलियन अमेरिकी डलरको लगानी गर्‍यो, जसले २०१५ मा तेलको मूल्य घट्दा आर्थिक समस्यामा परेको थियो। यसको डीआरसी सम्पत्ति बजारमा थियो, र चीन मोलिब्डेनमले सन् २०१६ मा उनीहरूका लागि २.६५ बिलियन अमेरिकी डलर खुसीसाथ तिरेको थियो। ।

फ्रिपोर्ट कानुनी कार्यकारीले ओबामा प्रशासनका राष्ट्रिय सुरक्षा सल्लाहकार जनरल जेम्स जोन्सलाई आसन्न बिक्रीको बारेमा सचेत गराए तर भनियो, ‘यसमा चासो राख्ने कोही छैन।’ यो सम्झौता एक अमेरिकी निजी इक्विटी फर्म द्वारा सुविधा दिइएको थियो जसमा हन्टर बिडेन निर्देशक थिए।

जब फ्रिपोर्टले गत वर्ष डीआरसीमा आफ्नो अन्तिम बाँकी सम्पत्तिमा ‘बिक्रीको लागि’ चिन्ह पिन गर्‍यो, विश्वको सबैभन्दा धनी अविकसित कोबाल्ट निक्षेपको रूपमा विश्वास गरिन्छ, चाइना मोलिब्डेनम फेरि US$५५० मिलियनको साथ तयार थियो। यो न्यूयोर्क टाइम्स त्यहाँ फेरि थियो ट्रम्प प्रशासन भित्र बिक्रीको कुनै छलफल रिपोर्ट।

पूर्व चिनियाँ राष्ट्रपति हु जिन्ताओले २००५ मा बेइजिङको ग्रेट हल अफ द पिपुलमा यसको नयाँ ३३ वर्षीय राष्ट्रपति, जोसेफ काबिलाको लागि स्वागत समारोहको आयोजना गरेर डीआरसीमा चिनियाँ खनिज हितहरूको लागि मार्ग प्रशस्त गर्नुभयो। यो पछि US $६ बिलियन सम्झौता भएको थियो जस अन्तर्गत चीनले अस्पताल, रेलवे, सडक, विद्यालय र बिजुली नेटवर्क को लागी कोष दिनेछ।

यो लिक Kabila दाइ द्वारा चलाउन थियो जो एक गावोन आधारित बैंक, बिजिएफआई देखि ३ लाख भन्दा बढी कागजातहरूको एउटा ट्रोभको, शो चिनियाँ चासो कसरी अमेरिकी $५५ लाख को भाग रूपमा कबिलाको व्यक्तिगत चासो र आफ्नो परिवारलाई थियो सुनिश्चित ठूलो घुसखोरी योजना।

चिनियाँ हितहरू अब डीआरसीमा १७ कोबाल्ट सञ्चालनहरू मध्ये १५ को स्वामित्वमा छन्। देशमा कोबाल्ट र तामाको रुचि भएका पाँचवटा ठूला चिनियाँ खानी कम्पनीहरूले चिनियाँ राज्य बैंकहरूसँग कुल असाधारण अमेरिकी डलर १२४ बिलियनको ऋणको रेखामा तान्न सक्छन्।

न्यूयोर्क टाइम्सका रिपोर्टर माइक फोर्सिथले ट्वीटरमा टिप्पणी गरेझैं , ‘डीआरसीमा चिनियाँ खानी कम्पनीहरूले पूर्ण रूपमा फरक वित्तीय वास्तविकतामा काम गरे … जब यो नयाँ ऊर्जा क्रान्तिको कुरा आउँछ, चीन ध्रुव स्थितिमा छ र यो राज्य-समर्थित वित्तपोषणले भूमिका खेल्छ। .’

यसलाई अस्ट्रेलियासँग तुलना गर्नुहोस्, जहाँ अस्ट्रेडले देशलाई ‘विश्वसनीय र जिम्मेवार कोबाल्ट स्रोत’ को रूपमा मार्केटिङ गरिरहेको छ। कोबाल्ट अक्सर निकल संग संगत मा पाइन्छ, जस मध्ये अष्ट्रेलिया एक प्रमुख उत्पादक हो। अष्ट्रेलिया तेस्रो ठूलो कोबाल्ट उत्पादक हो, तर यसको विश्वव्यापी उत्पादनको ४% डीआरसीको ७१% द्वारा कम छ।

अस्ट्रेडको पिचले अष्ट्रेलियामा शीर्ष छ कोबाल्ट सम्भावनाहरू हाइलाइट गर्दछ, प्रमुख दावेदारहरूलाई उनीहरूको सम्भावनाहरू विकास गर्न लगभग $१ बिलियन चाहिन्छ। अधिकांशको मूल्य $१०० मिलियन भन्दा कम छ, तिनीहरूको सट्टा स्थिति झल्काउँछ।

सरकारले अष्ट्रेलियाको महत्वपूर्ण खनिजमा चिनियाँ लगानी स्वागतयोग्य छैन भनी स्पष्ट गरेको छ, तर चीनले अहिले हासिल गरेको बजार प्रभुत्वलाई ध्यानमा राख्दै हाम्रा खानी कार्यहरू जतिसुकै जिम्मेवार किन नहोस्, अन्यत्रबाट महत्वपूर्ण रकम आउने सम्भावना थोरै छ।

यसैबीच चीनले अफ्रिकामा आफ्नो प्रोफाइल निर्माण गर्न जारी राखेको छ। अफ्रिकामा प्रत्यक्ष चिनियाँ लगानीले सन् २०१४ देखि हरेक वर्ष अमेरिकाको भन्दा बढी गरेको छ, जबकि बेइजिङले आफ्नो नरम कूटनीतिको आफ्नै ब्रान्डका साथ आफ्नो आर्थिक स्वार्थलाई समर्थन गर्दछ।

गत साता सेनेगलमा आयोजित चीन–अफ्रिका सहयोगको त्रैवार्षिक मञ्चमा चिनियाँ राष्ट्रपति सी चिनफिङलाई भिडियो लिङ्कद्वारा प्रस्तुत गरिएको थियो। कोभिड-१९ भ्याक्सिनको १ अर्ब डोज उपलब्ध गराउनुका साथै उनले ‘चीन–अफ्रिका मित्रता र सहयोगको अनन्त भावना… जसमा निष्कपट मित्रता र समानता, पारस्परिक हित र साझा विकास, निष्पक्षता र न्याय र प्रगतिको विशेषता रहेको छ। समय र खुलापन र समावेशीता संग।